Ex Libris: Die New York Public Library

Alain Resnais, einer der filmischsten Filmemacher, der sich mit den Mechanismen der Erinnerung beschäftigt, verkörperte in All the Memory of the World (1956) die Nationalbibliothek Frankreichs als eine Kraft, die gegen Unwissenheit errichtet wurde; ein riesiger Behälter mit ständig wachsendem Wissen, der sich immer mehr unter der Erde und in die Sterne ausdehnt. Der Filmemacher gab eine detaillierte Beschreibung der unkalkulierbaren Arbeit der Konservierung und Klassifizierung des geschriebenen Wortes, die zwischen diesen Wänden durchgeführt wurde. In Ex Libris ist er der Veteran Frederick Wiseman, ohne den es undenkbar wäre, die Geschichte des Dokumentarfilms zu begreifen, der dafür verantwortlich ist, seinen erkennbaren Beobachtungsstil auf die New York Public Library anzuwenden, ein außergewöhnliches Porträt der Institution in der Gegenwart zu bieten und in die Zukunft zu blicken.

Ex Libris ist ein weiteres Glied in der Kette von Filmen, die der Weise der Entschlüsselung des Betriebs und der internen Ausrüstungen verschiedener wahrgenommener kultureller Institutionen gewidmet hat, die als Flaggschiffe in ihren verschiedenen Bereichen angesehen werden könnten: das Ballett der Pariser Nationaloper in der außergewöhnlichen La danse (2009) der Californian University of Berkeley at At Berkeley (2013), die National Gallery of London in der National Gallery (2014) Etc. Darüber hinaus weist es Immersionsmerkmale in multiethnischen Gemeinschaften auf, die einen eigenen Mikrokosmos bilden, wie In Jackson Eights (2015) oder Monrovia, Indiana (2018), nach Ex Libris.

Bei Wiseman geht es nicht nur um Beobachtung, zeitgemäß in einem Raum mit Ihren Nutzern, zeitaufverbringen in jeder Situation oder sich von der Freude, Menschen effektiv bei ihren Hausaufgaben zu sehen oder in der Öffentlichkeit zu sprechen, mitreißen – Sie können zum Beispiel Vorträge und Buchpräsentationen von Richard Dawkins, Elvis Costello oder Patti Smith sehen. Ex Libris realisiert die immensen Auswirkungen der Arbeit der New York Public Library an ihrem Hauptsitz, der das legendäre Bryant Park Gebäude besetzt, aber auch seine verschiedenen Delegationen in anderen Vierteln der Stadt, die öffentliche Räume benötigen, die eine offene Tür zum Wissen bieten.

Auch wenn der amerikanische Dokumentarfilmer nie den Puls schüttelt, wenn er die Kamera stellt oder das schlimmste Gesicht repressiver Institutionen entlarvt – nur seine klassischen Titicut Follies (1967), High School (1968) oder Zoo (1993) – zeigt ex Libris sein versöhntstes Gesicht mit dem Wunsch nach Zukunft. Es kommt nicht nur die Digitalisierung des geschriebenen Wortes, sondern auch der aktive Kampf gegen die Ungleichheit des Zugangs zur Kultur. Die Verteidigung der öffentlichen Bibliothek als multikulturelles Schiff, das voller Erinnerung navigiert, auf die wir alle zugreifen können, um die persönliche und soziale Zukunft aufzubauen.

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