Angels Flight in ‚Perry Mason‘: die wahre Geschichte der Standseilbahn, die Los Angeles‘ Noir-Ikone war

Perry Masons neu erschienene HBO-Serie startet Angels Flight (oder Angel es Flight), eine mythische Standseilbahn, obwohl ihr Kurs nicht 100 Meter erreicht und die historische Innenstadt von Los Angeles mit Bunker Hill verbindet.

In Angels Flight entdeckt ein Paar, sobald die Serie mit Matthew Rhys beginnt, entsetzt, dass ihr einjähriger Sohn, für den sie gerade ein saftiges Lösegeld gezahlt haben, tot zurückgebracht wurde und mit ihren Augenlidern genäht wurde, um den Anschein zu erwecken, er lebe noch ein paar Meter entfernt.

Die Wahl des emblematischen Ortes ist keineswegs zufällig. Zunächst unternahm Raymond Burr, der Protagonist der Originalserie, bereits am 21. der neunten Staffel in Begleitung seiner treuen Mitarbeiterin Della Street, dann gespielt von Barbara Hall, in der Episode The Case of the Twice-Told Twist einen Ausflug an Bord der Standseilbahn.

Interessanterweise ist es die einzige vollfarbige Episode der 271, die zwischen 1957 und 1966 ausgestrahlt wurde. Nur, im Gegensatz zum neuen Perry Mason, befand sich die Standseilbahn, obwohl sie genau die gleiche war, mit ihren nur zwei Waggons – Olivet und Sinai –, die abwechselnd auf und ab fahren, nicht am selben Ort.

1969 wurde die Standseilbahn, die seit ihrer Gründung ununterbrochen von Oberst J.W. Eddy betrieben wurde, demontiert, um den Traum der Gerechten 27 Jahre lang zu schlafen, bis sie 1996 einen halben Block weiter südlich wieder installiert wurde. Wenn Sie bis 1969 Hill Street mit Olive Street verbunden haben, verbinden Sie jetzt Hill Street mit California Plaza. Es wird wieder geöffnet, wenn das Coronavirus erlaubt, kostet die Reise einen Dollar.

Die Motive des Rückbaus waren mit der brutalen Umgestaltung des Viertels verbunden, das hoch oben auf dem Hügel Ende des 19. Jahrhunderts als Wohngebiet für die wohlhabende Klasse geboren worden war, das in Villen im viktorianischen Stil errichtet wurde.

Im Laufe der Jahre zogen die Reichen, wie so oft, in andere Teile der Stadt, und die Villen wurden aufgeteilt, um Arbeiterfamilien und alle Arten von Migranten zu beherbergen. Als sich die Autobahnen nach der SGM vermehrten und die Stadt ihr Zentrum verlor, verschlechterte sich das Viertel. Obwohl erhöht, wurde es zum Synonym für Unterwelt.

The Bunker Hill Dreamer
In den frühen 1930er Jahren, als der neue Perry Mason startete, zog der damals aufstrebende Schriftsteller und Drehbuchautor John Fante nach Bunker Hill. Wie sich sein Sohn und auch der Schriftsteller Dan Fante erinnerte, „ließ er sich in einem Hotel namens Alta Vista nieder, das neben der kürzesten Eisenbahnlinie der Welt lag: der Engelsflug, eines Verlängerungsblocks.“

Am Ende seines Lebens, völlig blind und unter den schlimmsten körperlichen Bedingungen, diktierte Fante immer noch seiner treuen Frau Joyce Dreams of Bunker Hill (Anagram), dem letzten Roman seines Alter Egos Arturo Bandini.

In Bunker Hill schrieb er Ask the Dust, sein Meisterwerk, in dem Bandini seine Spaziergänge in der Nachbarschaft beschwört:

„Ich senkte die Stufen von Angel es Flight to Hill Street: hundertvierzig Stufen, mit geballten Fäusten, keine Angst vor irgendeinem Mann, aber Aus Angst vor der dritten Straßenunterführung, aus Angst, sie zu überqueren, aus Klaustrophobie. Erschrocken auch vor den Höhen und vor dem Blut und vor den Zittern der Erde; außerdem keine Angst, außer der Angst vor dem Tod, in der Mitte der Menge zu schreien, vor Appendizitis, vor dem Leiden unter dem Herzen, sogar davon, im Raum mit einer Uhr in der Hand und den Fingern des anderen im Jugular zu sein, den Herzschlag zu zählen, den seltsamen Summen zu lauschen und den Magen zu krümmen. Sonst keine Angst.“

Die Passage gibt uns eine ziemlich genaue Vorstellung von der Atmosphäre und der Geographie von Bunker Hill, durchquert von einem Tunnel auf der 3rd Street, direkt unterhalb der ursprünglichen Angels Flight Route, die das historische Zentrum mit dem Rest der Stadt verbunden, ständig expandierend.

Die stille Vorgeschichte der schrägen Eisenbahn
Bereits 1914 drehte Al Christie einen Kurzfilm, der sich um die komischen Möglichkeiten von Angels Flight drehte. Eifersüchtiger Ehemann, der in einem der Wagen herunterkam, sah seine Frau mit Musiklehrer in den anderen steigen. Kontinuierliche Zerstückelungs-Stücke, die ein dramatisches Ende gehabt haben könnten.

Die Idee hatte sogar ihr frühes Remake, Up She Goes (1918), aber keine Kopien von beiden. Die ersten fiktiven Bilder, die von Angels Flight erhalten sind, sind:

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